为何乔布斯曾斥盖茨为窃贼?

hunting_u 2019-01-10 15:32:24


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你们偷我们的,”乔布斯对着盖茨狂吼,“我们相信你们,但如今你们却从我们这里偷东西。”1983年末,乔布斯发现了微软Windows与苹果Macintosh操作系统的相似性。当时单刀赴会的盖茨身处苹果公司会议室,被十个苹果员工围着,乔布斯领头发难。


盖茨开始为乔布斯打工

在1977年西海岸电脑展上,乔布斯与盖茨首次相遇。

“你好,我是比尔·盖茨。”盖茨他向乔布斯伸出了手,当时处于人群中央的乔布斯正享受着首次当明星的感觉,没有理睬盖茨,而是被人流簇拥着回到了自己的展位。

乔布斯对这次展会很重视,剃去长发,穿上正装。而盖茨也是这样,西装革履,他想给乔布斯留下个好印象,因为此前苹果公司有意采购他的BASIC程序,那对当时的微软来说可是一笔大单啊!

“嗨,你在干什么呢?!那是比尔·盖茨啊!”沃兹尼亚克有些焦急地提示乔布斯。

“是啊。不过,这是我人生中的第一次,是别人来找我,而不是我去找别人。”乔布斯不以为然地说。随后他继续向自己的第一批崇拜者讲解苹果电脑,把盖茨晾在了一边。

盖茨在意了吗?问一下你自己的感觉就知道了答案。后来盖茨说过这样一句话,“这个世界并不会在意你的自尊,而是要求你在自我感觉良好之前先有所成就。”

《苹果公司兴衰内幕》的作者吉姆·卡尔顿曾这样描写早期的乔布斯与盖茨:“公司初建时,盖茨与乔布斯相比,不过是只丑小鸭。乔布斯拥有摇滚歌星般的出众相貌,一头黑色长发,身材瘦高,非常英俊。而盖茨长得瘦长难看,头发还乱蓬蓬的,戴着一副硕大无比的眼镜,看起来更像一个刚刚步入青春期的大男孩。乔布斯能在大庭广众之下应对自如,他那极富磁性的声音犹如福音传教士般抑扬顿挫,而盖茨站在台上却不知所措。”

上图 青年乔布斯

当时的软件公司日子不好过,盖茨称,总是存在着一种威胁,即某一个大的计算机生产厂商,会把我们的软件安装在他们大的机器上,然后又把它拷贝到装有微处理器的小计算机上运行。在奉行山寨文化的江湖里,谁也别想独善其身。

初创期的微软非常需要苹果的“大单”,后来盖茨在回忆这段时期的经历称,“在头三年,微软公司的大多数其他专业人员,仅仅把注意力放在技术性工作上,而我则干绝大部分的销售、投资、广告,以及编码工作……销售业务是我压力很大。”

最终,苹果公司给了盖茨这个合同,以2.5万美元取得使用微软版BASIC编程语言8年的许可使用权。

苹果给予的价格不高,甚至说是很低。可盖茨不在乎,他认为,“微软公司许可的软件使用价格极低。我们深信只要在数量下功夫,就能赚钱。我们使我们的程序如BASIC语言适合于每一台机器。我们对每一个硬件厂商的要求都积极响应。

盖茨的做法奏效了,包括苹果在内的早期知名的电脑厂商都到微软这里购买BASIC语言许可证。虽然这些早期电脑在硬件上不同,但都使用微软的软件,这意味着它们在某种程度上是兼容的,而兼容性正逐渐成为人们购买电脑及其配件的理由。虽然,苹果不喜欢和别的公司的产品兼容,但也拗不过大趋势。

在获得苹果BASIC大单后,盖茨从此经常出入苹果公司,从乔布斯手中寻得一些软件开发工作。曾任苹果公司高管的迈克·默里回忆:“乔布斯常给盖茨打电话,说:‘马上到这儿来。’”

在此过程中,微软也逐渐壮大起来了。

作者家杰弗瑞·库鲁圣在《苹果电脑案例:在挫折中成长》中写道:“微软的力量在继续增强。或许,我们可以做一个相当贴切的形容:你带回家当宠物饲养的小鳄鱼已经长大,令人提心吊胆。苹果非但没有断绝它对微软的依赖,反而是更加依赖越来越不害臊、越来越贪心的盖茨。

羽翼渐丰的盖茨开始逐渐反制苹果。当时,苹果公司曾自行开发了一种在自家电脑上运行的BASIC程序。看来,在那个年代,苹果也干些无底线的事,竟然山寨自己小老弟的作品。

而BASIC程序是微软起家产品。盖茨获知这个消息后,向乔布斯发出要挟,要苹果停止研发,继续使用微软的产品。他采取了胡萝卜加小棒的策略,大棒他当时还没有,称如果苹果公司肯停止研发,他会在苹果采用微软其他应用软件上予以充分的配合,不然就会全面终止与苹果的合作关系,在更新应用软件的授权上报以颜色。

虽然此时苹果在全局上占主导地位,但在局部上,在采用电脑应用软件方面,微软说了算。乔布斯只好答应盖茨的建议,微软于是以一美元的单价买下了苹果公司的BASIC程序,然后销毁。

“人生若波澜,世路有崎岖。”苹果公司负责这套程序开发的唐·邓曼获悉后,也许死了的心都有了,他开着摩托车出去狂飙,排解心中的苦闷,最后把车子给撞毁了,自己则满身伤痕地回家。

“杀”掉苹果的BASIC程序研发计划只是盖茨获得的一个小小胜利,因为BASIC程序很快成为了夕阳产品,对微软、苹果来说,都无碍大局。但在操作系统由DOS转向图形化的关键节点上,为乔布斯打工的盖茨获悉了苹果公司的一个天大的秘密,并将之转化成微软崛起的重要契机。

二度盗梦空间

1981年7月的一天,盖茨又一次来到苹果公司,苹果的员工为他演示正在研发的麦金塔电脑操作系统。盖茨产生了兴趣,于是仔细地靠前观摩。

负责讲解的苹果员工讲到兴奋时,眉飞色舞地说起了技术细节,全然没有看到从一旁走过来的乔布斯的越来越难看的脸色。乔布斯终于按捺不住,对那位员工怒吼了一声“闭嘴!”,他怕这位员工听不见,又吼了一遍。

此时,观看麦金塔电脑操作系统的盖茨的感受和乔布斯两年前观看施乐Alto电脑的感受类似,美国未来学家斯图尔特•布兰德曾说过,“在合适的地点出现的合适信息,能改变你的生活。”

盖茨被苹果工程师演示的图形界面和方便灵活的鼠标配合给吸引住了,他心里打起了自己的算盘:看来这是微软DOS系统未来的发展方向。

要命的是,乔布斯似乎看出了盖茨的想法,他担心微软会将给苹果编写软件过程中所学到的东西,用到为IBM PC机上的应用软件上。真是高手过招,不说话就能洞穿对方的心思。管理学家彼得•德鲁克说过,“沟通中最重要的是要听到没说出来的东西。”乔布斯、盖茨都具备这种能力。

1982年1月22日,乔布斯强迫盖茨签署一项协议:“微软不会以任何方式销售、销售、租赁、许可、公布或传播任何财务建模、商业图片或数据库程序……以及不将其应用于任何非苹果公司制造的计算机上。”乔布斯此举是让微软不会把为苹果开发的应用软件移植到竞争对手制造的电脑上,主要是指IBM。可是他百密一疏,该协议没有禁止微软编写类似Macintosh操作系统,与苹果展开竞争。盖茨后来回忆,1983年,微软就“计划在IBM PC上引入图形计算功能”,而这恰恰是乔布斯最为担心的。

当时,IBM与苹果间的个人电脑大战方兴未艾,盖茨两面下注,一方面为苹果公司开发应用软件,一方面和IBM合作开发操作系统软件。盖茨自己曾说:“如果麦金塔电脑不成功,那么市场就会让给(IBM)PC。但是,我们都非常有热情。如果苹果公司能够实现其生产目标,我们希望微软1984年的零售额有一半与麦金塔有关。”

盖茨了解到麦金塔操作系统山寨自施乐,于是也釜底抽薪,从施乐直接挖人来开展自己的新一代操作系统的研发。首个挖角对象是施乐帕洛阿尔托研发中心担任图形化系统部门的主管斯科特·麦格雷戈,他时年26岁。

对于英才,盖茨是有亲顾“茅庐”的风范,他马上飞到施乐研发中心所在地,在一家摩洛哥饭店宴请麦格雷戈。酒酣耳热,谈话投机,当酒店舞女开始表演肚皮舞时,盖茨也上去跳了起来。

麦格雷戈随后从施乐公司离职,他一到,盖茨就对Windows研发小组进行了重组,让他任部门经理。同时,微软对施乐的人才敞开了大门,不久施乐另一位重要的人才尼克拉也到了微软。

关于人才招聘,盖茨说过:“如果我们不再雇佣优秀的人才,不再努力向前,是很容易落后的,沦为一个平庸的公司。恐惧应该指引着你,但它应该是隐藏的。我经常想着失败。”

盖茨开始调动公司资源,研发Windows1.0。

别看咱俩是哥们,我警告你,不能按时交货,你们统统给我卷铺盖走人!”盖茨曾因Windows1.0研发进展不利,而对时为总裁特别助理的鲍尔默大发脾气。

微软上下都被调动了起来,每个工程师都开足马力,几乎没有白天与晚上的区分。一位担任测试的工程师甚至将睡袋带进实验室,整整一个月没出公司。

这段时间,微软仍在给苹果公司编写应用程序。有史料称,微软把Windows操作系统研发放在了第一位,而把给苹果公司要干的活儿排在了后面,甚至延迟了苹果麦金塔电脑的发布,这让乔布斯很恼火。

根据麦格雷戈的回忆,当时,盖茨总是在抱怨,“为什么不像麦金塔?”“不行,要更像一些。”

苹果麦金塔正式发布的第一天,盖茨就指示麦格雷戈迅速买回一台,供开发Windows的工程师参考。他说:“我们已经有了为麦金塔开发的BASIC和MultiPlan软件,还有正在为它开发的具有图形化用户界面的Word软件,把它们全部都用在Windows上。”

期间,乔布斯发现了盖茨在暗渡陈仓,于是把他叫到苹果公司,臭骂了一通。苹果工程师赫茨菲尔德回忆:“乔布斯对着盖茨大呼小叫的时候,我看得很入迷。”

在乔布斯情绪平静下来后,盖茨把开发中的Windows操作系统展示给乔布斯看,乔布斯当头棒喝:“这他妈就是一坨屎。”盖茨在思考了一会儿后,补充道:“但是,这至少是坨好屎。”

天上落下第二块馅饼

“嘿,史蒂夫(乔布斯),虽然你在我之前,破门而入进了施乐公司房间,拿走了电视,但这不意味着我不能尾随而来取走立体声音响。”据《MacWeek》报道,盖茨曾这样回应乔布斯抨击Windows模仿苹果的麦金塔操作系统。

盖茨当时之所以有底气,是因为明白自己手里有苹果需要的热门应用软件,对于微软这样的软件公司来说,操作系统是它的命,而对于当时以电脑先锋自居的苹果来说,只是一块肉而已。

盖茨后来曾解释:“我们当时之所以看好麦金塔,主要因为相信图形界面最终将成为主流,而麦金塔将引领这一潮流。这并不是麦金塔和Windows之间的较量,而是字符模式与图形界面的对抗。”

乔布斯不管这一套,他一度准备让苹果的产权律师欧文·拉巴特来对付微软。虽然大家都师从施乐,但有先有后,先来为主,乔布斯的胜算很大。可是不久,苹果公司祸起萧墙,作为创始人的乔布斯与公司首席执行官约翰·斯库利矛盾激化,乔布斯被踢出苹果。

1985年6月25日,盖茨曾给斯库利写了一封可能改变苹果和微软公司命运的一封信,信的主题是建议苹果公司将麦金塔的技术许可给他人使用。盖茨在信中写到:“苹果在个人电脑领域属于创新技术领导者。这种行业地位意味着苹果公司必须对新的先进技术制定一套标准。他们必须确立‘革命性’的体系结构,这就必然意味着技术的新发展与现有的体系结构不相兼容。苹果必须使麦金塔成为标准。”盖茨随后建议苹果将自己的麦金塔操作系统许可美国电话电报、王安、DEC、惠普等电脑公司使用。

今天看来,如果苹果公司真的采用了这个建议,那么它就会转型成为一个具有领导地位的软件公司,以麦金塔操作系统统领个人电脑的界面,而微软仍将是苹果公司的跟班。盖茨写这封信,显然是综合评估了当时IBM、苹果、微软的实力而采取的行动,前两者当时仍是微软仰慕的对象,微软的Windows虽然开发出了1.0版,但仍和苹果的麦金塔操作系统有天壤之别。

斯库利曾说过:“未来属于那些在可能性变得明显之前看到它们的人。”

可在操作系统的未来发展趋势上,斯库利目光迷茫。他和苹果高管团队只想把麦金塔操作系统捆在自己的苹果电脑上,让自己的产品卖高价,而不肯许可别的电脑厂商付费使用它。

接替乔布斯麦金塔业务的苹果公司高管的让·路易·嘉塞回忆说:“我意识到我是许可证政策方面最大的罪人!我从来不支持或反对许可证政策。我只是不知道它有什么意义。确实,我的做法比较愚蠢。我们就像靠没有竞争的业务生活的‘肥猫’。”而苹果公司的一位副总裁戴瑞后来懊悔地说:“如果我们早点许可他人使用,我们就是今天的微软。”

阿纳托尔·法朗士在《伊壁鸠鲁的花园》中曾写到:“需要弄清楚的重要问题是,那些已经被时间神圣化了的愚蠢言行,是否形成一个人用他的愚蠢所能做出的最佳投资。”

结果,斯库利没有采用盖茨所提建议中的上策,而是采用了一个下下策。

1985年10月24日,在盖茨30岁生日前4天,斯库利送给他一件大礼:双方签订了一个秘密的协议,苹果允许微软在Windows上使用麦金塔的一些技术,授权微软“在现在及未来的软件程序中非排他、世界范围内、免特许权使用费、永久、不可转让地许可使用这些相关作品,并且许可第三方在软件程序中使用它们。”当时,微软承认“Excel、Windows、Word和Multiplan中的可视化显示都是由苹果公司的丽萨和麦金塔图形用户界面程序生产的可视化显示的派生作品。”

史学家称,这是继DRI创始人加里·基尔代尔把与IBM进行操作系统合作的机会“让给”盖茨后,掉到微软嘴里的第二块大馅饼。

盖茨说过:“总有人认为我的财富归为幸运,我不否认机遇的重要,但我要说的是,并不是幸运光顾我,而是我创造了幸运。”

斯库利后来懊悔地称:“我们没有意识到我们签订了一份损害未来权利的协议。”岂止是权利,这是一个操作系统转向图形化的关键性机遇。

在这个世界上,谁不做铁锤,便得做铁砧。”这是诗人朗费罗在《海帕里昂》中的一句话。

跟班开始升级

“他看起来像一名站在西雅图机场等飞机的未成年中学生。”1984年4月,《时代》这样描写登上他们周刊封面的盖茨。

而两年前,1982年2月15日,乔布斯首次登上《时代》周刊封面,被誉为电脑革命的象征,以致当盖茨步其后尘,上了《时代》周刊封面后,人们仍将他称为“乔布斯第二”。

但微软拿到了苹果用施乐宝石编织的王冠,此后启动了Windows时代,并以此拓展自己的疆域,盖茨开始成为IT领域的龙头老大。美国管理学者罗伯特·海勒曾说:“企业家除了自己的雄心之外没有边界。”

《财富》杂志曾以《微软正统治软件》一文中写道:“以他(盖茨)自己的权利为软件重新定位,一个经常显露出顽童天性的人,一个发怒时乱扔东西,一个兴奋时不能控制自己讲话的人,但也是一位具有超凡智力的人,一个位软件设计大师,一位精通技术和商业、最危险的竞争对手。

不过,乔布斯对盖茨模仿自己的历史念念不忘,并充满了不屑,多年以后,他说没有掌握核心技术的微软,花了10年功夫才模仿成麦金塔电脑操作系统。即使到了微软Vista发布时期,乔布斯仍然说:“那是对苹果之前操作系统的模仿。”

不过乔布斯自己说过:“开发麦金塔电脑时,我们就牢记毕加索的话:优秀的艺术家模仿别人的作品,而伟大的艺术家则窃取别人作品中的精华。”

盖茨曾对乔布斯对自己的指责予以回击,他说:“如果他觉得自己说的是事实,那么他还真是走进了自己的现实扭曲力场。”

《大卫挑战歌利亚》的作者克劳斯·施梅曾评价:“微软的成功肯定不能完全归功于过人的技术水平,因为这家公司向来就不具备彻底革新的精神,因此当其竞争对手苹果公司很早就将图形界面操作系统投入市场并取得佳绩时,盖茨的公司只是花费多年时间来弥补其软件不够人性化的缺点。”(网易财经

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