算算账:在美国娶个老婆要花多少钱?

美国房地产 2018-10-16 20:21:54


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作者:姚鸿恩  美国专栏撰稿人。1992年留学美国。双语教学研究。《英语单词形象记忆法》和《单词达人-形象记忆词汇》丛书著者。


在美国,结婚费用基本就是婚礼的费用。

根据美国“婚礼费用”(Costofwedding)网站的统计,美国新人的婚礼花费为$19,833 至$33,055,其中,40%多的新人花费少于1万,16%的新人超过3万。平均为$26,444。具体如下。

服饰与配饰(Attire & Accessories),$1,622。主要是婚纱、礼服费用等。

化妆与温泉浴(Beauty & Spa),$192。主要是新娘化妆费用。

娱乐(Entertainment),$1,357。指的是乐队伴奏,邀请歌手唱歌等。

鲜花与装饰(Flowers & Decorations),$1,579。婚礼场所的鲜花和装饰。

礼品与谢礼(Gifts & Favors),$697。给来宾的礼品,给服务人员的小费等。

邀请(Invitations),$896。包括婚礼邀请卡、感谢卡、邮费、来宾签到本、桌子上的标识卡等。

首饰(Jewelry),$4,065。包括订婚戒子(Engagement ring),$2,519至$4,199;婚礼戒子(Wedding rings),男女各一只,共 $904至$1,506。

摄影与摄像(Photography & Video),$2,778。婚礼摄影与摄像。

计划与顾问(Planner/Consultant),$1,646。有关婚礼的策划与咨询。

会场、食品与租用(Venue, Catering & Rentals),$11,784。指的是婚礼会场(多数是教堂)的租用费,招待来宾的食品或晚餐费用,婚礼蛋糕和甜点费用,豪华轿车(limo)租用费,旅馆费等。

国内的朋友也许要问,那聘礼呢?房子呢?汽车呢?家具呢?电器设备呢?

美国没有聘礼、改口费之类的说法,美国丈母娘也不懂“房子是刚需”。汽车本来就是两位新人的原有的交通工具,除非添了孩子,才会考虑买箱型车(Van)。家具,两个人一起买。电器,基本只要买台大电视,液晶50英寸,几百美元就够了。其他电器,如冰箱、热水器、洗衣机、烘干机、烤箱、洗碗机等,无论是租房或是买房,都是原有配备的,不需要自己购买。

根据美国Goldwell Banker Real Estate的统计,18至34岁的年轻夫妇,四对中只有一对是在结婚前买房子的(One in four couples between the ages of 18 and 34 bought a house together before they were married)。注意,这个房子是两个一起买的,一起付首付,一起付房贷。

所以,对绝大多数美国青年来说,结婚的费用,基本就是婚礼费用。节省一点,不到1万美元,奢侈一点,3万美元。美国大学生的年薪起薪,约为4万美元,当然,要交掉一些税。结婚即使拿出3万美元,也就是1年的收入而已。

那么,新家的其他物品呢,比如厨房用具、床上用品等。这些,类似于国内的嫁妆,通常由女方负责。准新娘在婚礼前要发出“新娘登记单”(Bridal registry),通知参加婚礼的亲友、同事,请登记“认购”礼品,详细目录包括餐具、炊具、寝具、浴室用品等等,相当于请大家帮助置办嫁妆。这就是“随份子”。

最令国内吊丝羡慕嫉妒恨的是,美国婚礼的费用传统上都是由女方负担的。美国现今,大多数人都保留着这一传统。男方唯一必须负担的,就是买订婚戒子和婚礼戒子。订婚戒子通常是钻戒,比较贵,蒂芙妮(Tiffany)钻戒怎么也得数千美元。美国人大多是月光族,买不起。超过80%的男青年没有给未婚妻买订婚戒子。

我有个美国朋友,40多岁。前不久,他大儿子上大学了。政府给了助学金,加上稍稍打工,已经完全经济独立了。朋友给他太太买了个结婚钻戒,Tiffany的,“欠她20年了”。结婚那时,只给她买了个普通的婚戒,1百多美元。那女孩也没有逼他买钻戒,毕竟是嫁给一个男人,而不是嫁给一只钻戒,只留下一句话,“等以后有钱了,再补吧。”婚后,有了老大,后来老二、老三又争先恐后加入这个小家庭。结婚时候,是租的公寓。有了老大后,就存钱买房,到老三出世后,终于能够拿出10%的首付,4万多,买了个40多万的独立房,三卧两卫带车库。在美国首都的外围,房价比首都的便宜。每月还贷,加上孩子汽车水电伙食手机保险等等开销,工薪阶层的这对夫妇,基本就是月光族。如此,一个钻戒,欠了二十年。

国内应该也有这样的故事,但是恐怕不会普遍。通常,都要男方拼死拼活、加上啃老,才能存够积蓄,应付昂贵的讨老婆费用。多年前曾有个段子,略加改编,如下。

经介绍,一个大龄女跟一个大叔相亲。大叔40多岁,工作20年了。女问:有积蓄吗?男答:有20年积蓄。大龄女就嫁给他了。洞房花烛夜,第二天,新郎精疲力竭,死狗一般。新娘披头散发,扶墙而出,口中喃喃:“他说的,原来是那个20年积蓄…” (部分内容参阅北大出版社《美国民生实录》,详见 京东、 亚马逊、或 当当 )

注:通常说的“戒指”,从构词法来看,是个复合词,属于偏正结构,戒修饰指,中心词是“指”,这显然不是“戒子”的意思。当然,戒指,也可看作动宾结构,戒,作动词,宾语是“指”,类似戒烟、戒毒等,很容易产生“歪路”的联想。戒子,英文是ring,没有“指”的意思,若一定要用“指”,应该是“指戒”。


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